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365 días, sin justicia: el asesinato injusto de David Peláez Chávez por un ayudante del sheriff

Kelsey Vero

Foto de la familia de David vistiendo camisetas negras que decían: En memoria de David Peláez Chávez.
La familia de David Peláez Chávez en una conferencia de prensa en la oficina del alguacil de Santa Rosa en el verano de 2022. (Lina Blanco-Ogden/NBOP)

A las 6:30 p.m. el 29 de julio en Old Courthouse Square en Santa Rosa, la familia de David Peláez Chávez realizará una vigilia para conmemorar el primer aniversario de la muerte de David a manos de un ayudante del alguacil.


“Lo que le pasó a mi hermano se está olvidando”, dice José Peláez, hermano de David. “Y no queremos que su historia sea olvidada”. A la familia de David se unirán miembros del Grupo de trabajo de responsabilidad policial del Proyecto Organizativo del Norte de la Bahía (NBOP), líderes religiosos y comunitarios, y miembros del público. La reunión honrará la vida de David, compartirá la historia de la familia y renovará el llamado a la justicia que hasta ahora ha sido negado.


El injusto asesinato de David Peláez Chávez

“They are going to kill me / Me van a matar.” – David Peláez Chávez


El 29 de julio de 2022, David Pelaez Chavez, un trabajador inmigrante, fue grabado en un cámara corporal diciendo estas mismas palabras. En las colinas de Knights Valley, CA, dos Diputados del Shériff del condado de Sonoma se acercaron a su posición y cada uno sacó un arma, uno una Taser y el otro una pistola. Aunque David llevaba una roca y algunas herramientas de jardín durante la persecución con los Diputados, durante de múltiples encuentros con ellos, no hizo ningún movimiento para usarlas.


Vimos a un hombre que que estaba agotado, que no hablaba el mismo idioma que los Diputados, y que estaba justificadamente asustado. En un encuentro final, David fue detenido a punta de pistola mientras le gritaban órdenes en inglés. La roca que había estado llevando se le resbaló de las manos mientras se inclinó hacia el suelo. El agente Anthony Powers disparó su Taser justo cuando sonaban los disparos. El diputado Michael Dietrick había abierto fuego y David Pelaez Chavez cayó, donde luego fue declarado muerto.


Un llamado a la justicia por el pueblo


Inmediatamente después del tiroteo, el Proyecto Organizativo del Norte del la Bahía organizó una vigilia pública, dónde la familia de David compartió testimonios de su vida como padre, esposo, hermano, e hijo. Fue un fuerte contraste con la caricatura que se mostraba en los comunicados de prensa y en las redes sociales a ese momento.

David Pelaez Chavez se para frente a un árbol de Navidad con su hijo pequeño.
David Pelaez Chavez fotografiado con su hijo.

Simultáneamente, la Oficina del Sheriff publicó declaraciones y medios para asesinar al personaje de David, incluidos declaraciones oficiales engañosas, eufemismos y “edición estratégica” de imágenes de la cámara corporal que pintan a David como un criminal peligroso para justificar las acciones de las fuerzas del orden. Cole Pro Media, una empresa de relaciones públicas que el Shériff contrató para crear videos editados utilizando videos de la cámara corporal: ha sido utilizado repetidamente por las agencias de aplicación de la ley después de mala conducta policial para contar los relatos de los diputados del alguacil sobre lo que sucedió. Esta manipulación narrativa obliga al público a reconstruir el lado de la historia que la víctima ya no puede contar.


El comportamiento de los Diputados ese día caracteriza la disparidad entre las leyes y políticas vigentes y la práctica de aplicación de la ley. Las siguientes son unas políticas diseñadas para prevenir el uso excesivo de la fuerza y el asesinato injustificado de civiles por parte de la policía:

  • La política de SOCO en el Desescalamiento y Uso de la fuerza, respectivamente, enumere las razones por las que el cumplimiento de alguien puede verse afectado o la fuerza puede no ser razonable, incluida la barrera del idioma, el estado mental, los efectos de drogas, nivel de agotamiento o fatiga, y la disponibilidad de otras opciones.

  • La ley de la Asamblea de No. 392 de 2019, conocida como la Ley de California para Salvar Vidas, ordena que la fuerza letal solo puede ser utilizada por agentes del orden público para "defenderse de una amenaza inminente", "de muerte o daño corporal grave”, o “si el oficial cree razonablemente que la persona causará la muerte o daño corporal graves a otra persona a menos que la persona sea detenida de inmediato”,

  • La política de SOCO en Uso de Taser, la política de uso de la fuerza de SOCO y la Ley de California para salvar vidas dejan en claro que la fuerza no se justifica simplemente para detener a un sujeto que huye sin la amenaza de violencia.

  • La Ley de California para Salvar Vidas y la Política de Uso de la Fuerza de SOCO establecen que la "Razonabilidad" del uso de la fuerza se determinará desde la perspectiva de un oficial razonable quien está en la escena en el momento del incidente".

Creemos que las señales de David no podría cumplir quedaron claramente demostradas en las imágenes de la cámara corporal ese día. En el video también vemos una diferencia en el enfoque y las acciones tomadas por los dos diputados, incluida la elección final de qué arma disparar: Taser o pistola. Este contraste pone en duda la "razonabilidad" de la fuerza letal utilizada por los Diputados, y que la vida de una persona depende sólo en cuál oficial llega primero. Lo que falta en el video de este día es alguna evidencia de que David fuera una amenaza para alguien.


Ser policia no es una licencia para matar


Después del asesinato de David, nuestra comunidad ha sido testigo de fallas en los sistemas diseñados para investigar y responsabilizar a los oficiales y los sistemas policiales.


La Ley 1506 de Asamblea de California, la Ley de Responsabilidad por la Fuerza Mortal aprobada en 2020, requiere que el Fiscal General investigue cualquier tiroteo por parte de las fuerzas del orden público contra un civil desarmado. Incluso antes de ver la evidencia en video, el Fiscal General Rob Bonta decidió no investigar, una decisión que provocó crítica pública y provocó que se consideraran más enmiendas a la ley reciente para ordenar investigaciones.


En cambio, el público es forzado confiar que las agencias de la aplicación de la ley se investigan a ellos mismos, comenzando con la investigación del Departamento de Policía de Santa Rosa y terminando con el Fiscal de Distrito del condado. El investigador principal de la oficina del fiscal de distrito, Richard Celi, es un ex-policia que también ha sido investigado por disparar contra personas desarmados. Recientemente un reporte confirmó que la Fiscal del Condado ha invitado a un “experto en uso de la fuerza” revisando el caso del Diputado Dietrick, pero quién es o cuál es su experiencia no se ha hecho información pública. El 2020 hoja de hechos de la Ley de Responsabilidad por la Fuerza Mortal (AB 1506) señala que "el proceso actual de los fiscales de distrito locales que investigan a la policía local está plagado de prejuicios y conflictos de intereses”.


Una multitud de miembros de la comunidad sostiene carteles pidiendo justicia para David Peláez Chávez con los puños en el aire.
Manifestación comunitaria en la Oficina de la Administración del Condado de Sonoma en el Día Nacional contra la Brutalidad Policial en octubre de 2022. (Lina Blanco-Ogden/NBOP)


Es hora de que la Fiscal Rodriguez toma decisión


Un año después de su asesinato, la familia de David todavía está esperando saber si la Fiscal de Distrito del condado de Sonoma, Carla Rodrigez, presentará cargos en un caso penal, o si la fuerza letal utilizada por Dietrick se considerará "justificada", como lo fue la último asesinato del diputado Dietrick. La oficina de la Fiscal de Distrito tiene una guía de 90 días para revisar un caso y tomar una decisión, pero la fiscal de distrito Rodríguez habrá tenido este caso durante 206 días para el próximo aniversario del encuentro fatal. Hacemos un llamado a la Fiscal de Distrito Rodrigez para que comparta las conclusiones de la investigación de su oficina, para que finalmente se conozcan los hechos completos del caso.


“Pasará un año desde que mataron a mi hermano y todavía no tenemos respuestas”, compartió el hermano de David, José Peláez, en un conversación reciente con NBOP. “No hemos escuchado nada, ni siquiera una respuesta. Nos afecta mucho, es muy doloroso, afecta mucho a nuestra familia. No sé que está pasando. Queremos justicia para mi hermano.”


La demora amenaza los esfuerzos de rendición de cuentas simultáneos, lo que obliga a que los casos existentes continúen sin información completa. Estos casos incluyen la demanda por homicidio culposo, la investigación de la Oficina Independiente de Revisión y Alcance del Cumplimiento de la Ley (IOLERO) sobre cualquier mala conducta y la investigación de Asuntos Internos del Sheriff. Desde el tiroteo fatal de David en 2022, los diputados involucrados han regresado a sus funciones regulares después de una licencia administrativa, marcando nueve meses sin ninguna disciplina, capacitación adicional o cambios de política.


El Proyecto Organizativo del Norte de la Bahía sigue comprometido a crear conciencia sobre los sistemas diseñados para protegernos y a quién protegen en realidad. Nos negamos a olvidar o aceptar el impacto de la violencia estatal en nuestras familias y nuestra comunidad en general. Invitamos a la comunidad para acompañarnos para pedir transparencia y responsabilidad, buscar justicia para David Peláez Chávez y trabajar por un futuro justo en el que ninguna familia vuelva a enfrentar este tipo de pérdida.

 

Sobre el Proyecto Organizativo del Norte de la Bahía: El Proyecto Organizativo del Norte de la Bahía (NBOP) es una organización de base multirracial y multitemática compuesta por más de veinte organizaciones religiosas, ambientales, laborales, estudiantiles y comunitarias. en el condado de Sonoma. NBOP es una organización de poder regional arraigada en la clase trabajadora y las comunidades de color en North Bay.




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